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中医疗法登顶刊,临床试验显示针灸可有效减轻偏头痛

作者: 学术君

时间: 2020-03-26 09:12

偏头痛是临床最常见的原发性头痛类型,多起病于儿童和青春期,中青年期达发病高峰,人群中患病率为 5%~10%,据估计,全世界有超过 10 亿人受到该疾病的困扰。

但现代医学尚不清楚偏头痛的发病机制,而且目前也无特效药物彻底根除偏头痛,最有效的治疗方式是在偏头疼的间隙期避免诱发因素进行预防。

一直以来,在中医界都有着通过针灸治疗偏头痛的做法,不过也饱受争议。

因此,华中科技大学同济医学院附属同济医院王伟教授带领团队,进行了针灸治疗偏头痛的多中心、随机、对照、单盲临床试验,最新的成果今天发表在四大医学期刊之一的《英国医学杂志(BMJ)》上。

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临床试验设置了人工针灸(真实)组与假针灸(仅安慰剂性质,并非对准穴位,也非穿透性)或常规护理组的对照,结果表明,与假针灸和常规治疗相比,针灸可以有效减少偏头痛。

研究人员表示,研究结果表明针灸可以作为药物的有效替代品,当临床医生与患者讨论预防性治疗策略时,应提供有关针灸的信息,以作为一种选择。

针灸有效的证明过程

偏头痛( migraine) 是常见的神经内科疾病,是一种与脑神经血管功能失调有关的神经系统慢性疾病,表现为剧烈的头痛,通常伴随恶心、呕吐和对光的敏感性而发生。

偏头痛可持续4小时至3天,有时甚至更长。世界卫生组织已将偏头痛列入慢性疾病,与痴呆、四肢瘫痪和严重的精神病等同。目前尚未存在特效治疗药物。

这项最新研究基于 2016 年 6 月至 2018 年 11 月从中国 7 家医院招募的 147 名无先兆偏头痛病史的患者,平均年龄在 37 岁左右。所有患者在接受试验之前均未接受过针灸治疗,并且在试验期间都被要求不要服用任何止痛药或开始任何其他治疗。

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受试者分组、治疗、随访流程图(来源:BMJ)

经过四周的基线评估,患者被随机分配到 8 周内接受 20 次真正针灸组、 20 次非针刺穴位的假针灸组或常规护理组(包括生活方式和自我管理建议)。

在接下来的 12 周中,研究人员比较了从患者每四周偏头痛天数和偏头痛发作次数的变化。

与假针灸组相比,真正的针灸使得受试者第 13 至 20 周的偏头痛天数(3.9 v 2.2)和第17至20周的偏头痛发作次数(2.3 v 1.6)明显减少,并且差距有扩大的趋势。

真正针灸组和假针灸组之间调整后的差异,在第 13 至 16 周时,偏头痛天数减少了 1.4 天,在第 17 至 20 周时偏头痛天数减少了 2.1 天。

与常规护理相比,假针灸组在第 17 至 20 周的偏头痛发作几率略有减少,而且在此期间差距有下降的趋势。

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试验主要结果,上图:研究期间每 4 周偏头痛天数;下图:研究期间每4周偏头痛发作的频率(来源:BMJ)

这些结果表明,与假针灸或常规护理相比,真针灸治疗能够明显降低偏头痛发作的天数和偏头痛发作的频率。

值得一提的是,试验过程中没有严重不良事件的报告。

得到认可的针灸疗法

虽然研究人员指出了该研究中的一些局限性,比如研究时间相对较短(只有 20 周),但该研究的亮点在于,使用了非穿透针头进行假针灸治疗作为对照组,以及参与者单盲设计以增加结果的可靠性。

研究人员表示,可以推荐将针灸作为预防性疗法,临床医生在讨论预防性治疗策略时,应向患者提供针灸治疗的选择。

同时,研究人员也将呼吁进行更长周期的进一步研究,以评估针灸的效果能持续多长时间。

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英国伦敦皇家自由国民保健基金会(Royal Free London NHS Foundation Trust)顾问神经学家 Heather Angus Leppa 在一篇相关社论中写道:我们现在有充分的证据表明,针灸是一种治疗偏头痛的有效方法。

Leppa 表示,虽然在我们获得长期数据之前,临床医生很难确定针灸(及其他预防性治疗)的长期效果对于患者是否明显,但鉴于几乎 90% 的偏头痛患者没有有效的预防治疗措施,所以,“针灸现在为我们的治疗提供了一个有用的附加工具。”

而且 Leppa 总结说,这项研究“有助于将针灸从替代医学(由西方国家划定的常规西医治疗以外的补充疗法,冥想疗法、催眠疗法、按摩疗法等,传统草药和针灸也归在其中)中尚未得到证实的状态,转变为可接受的基于证据的治疗方法。

有关针灸的争议

在中医学中,人们通常采用针刺或火灸人体穴位来治疗疾病。根据中医学理论,通过刺激穴位可以改善经络中的“气”的流向。

现代科学从组织学和生理学上尚未发现气、经络或者穴位的存在,且部分当代针灸使用者并非依据传统理论体系进行实践。由于缺乏足够的现代医学证据证实其疗效,针灸在部分国家被视作替代医学,甚至伪科学。

一些人认为,针灸有效果的研究结论,可能仅仅是安慰剂效应、不完全双盲实验或偏倚的结果。

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然而,尽管争议不断,针灸疗效却早已被世界各地不少人接受。中医从业者对针灸疗法在预防和减轻偏头痛方面的努力也从未停止,尽管其中的治疗机理并不明确,但是已经有很多研究团队证实了针灸疗法的有效性。

早在 2010 年,针灸也成为了联合国教科文组织认定的人类非物质文化遗产代表作。在美国,针灸也是相当热门,目前有大约 3 万多名执照针灸师(有的州称为针灸医师或东方医学医师), 5 千多名应用针灸的西医师。

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美军使用针灸治疗,图源:维基百科

针灸等相关行业标准也在逐渐形成。2014 年 7 月,我国相继出台了 18 项针灸的标准,其中包括 6 项国家标准、 12 项行业组织标准。近年来,国家也在不断进一步规范针灸的基础研究、临床应用以及中医药服务。

不过,需要提醒的是,针灸疗法虽然通常是安全的,严重的问题很少见,但也存在一定的风险。比如,非无菌针头可能会导致感染。

此外在某些穴位中,针头插入得太深会刺破肺部、胆囊等内部器官或引起血管问题。因此,训练有素的医生对针灸治疗的结果也是十分重要的。

参考资料:

https://www.bmj.com/content/368/bmj.m697

https://www.bmj.com/content/368/bmj.m1096

https://www.eurekalert.org/emb_releases/2020-03/b-acr032320.php

https://zh.wikipedia.org/wiki/%E9%92%88%E7%81%B8#cite_note-32

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